Thế giới có kim cương. Thành phố khai thác bị chôn vùi trong bùn.

JAGERSFONTEIN, NAM CHÂU PHI – Một bức tường bằng đất chứa bùn thải từ việc khai thác kim cương đã phát triển trong những năm qua giống như một cao nguyên rộng lớn, cao chót vót. Con đập đã bị đình chỉ như một cơn sóng thần đóng băng trên những khu vực sạch sẽ của những ngôi nhà giống như một ngôi nhà độc quyền ở thị trấn khai thác nông thôn Jagersfontein ở Nam Phi, khiến những người dân lo sợ nó sụp đổ.

Mimani Paulos, một người điều hành máy tại con đập trong thập kỷ qua cho biết: “Chúng tôi đã thấy rằng một ngày nào đó thứ này sẽ nổ tung.

Những nỗi sợ hãi tồi tệ nhất của người dân đã trở thành sự thật trong tháng này khi một đoạn của con đập bị sập, tạo ra một luồng bùn xám như sấm sét xuyên qua cộng đồng khiến ít nhất một người thiệt mạng, phá hủy 164 ngôi nhà và biến đổi một khu vực lân cận và đồng cỏ trải dài sáu dặm. Trong một vùng đất hoang tàn tro.

Thảm họa Jagersfontein đã gây ra cảnh báo ở một quốc gia nơi các con đập chất đống chất thải khai thác, được gọi là chất thải quặng đuôi, là một phần của cảnh quan. Các chuyên gia ước tính rằng Nam Phi có hàng trăm con đập chứa chất thải, mà những người theo dõi khai thác cho rằng đó là di sản của một ngành công nghiệp bóc lột khai thác đá quý sinh lợi cho các cửa hàng trang sức ở nước ngoài, trong khi các cộng đồng nghèo phải gánh nặng chất thải độc hại ở quê nhà.

Cư dân của thị trấn Jagersfontein, nơi có một trong những mỏ kim cương lâu đời nhất thế giới, đã nhìn thấy một bức tường chất thải chất thành đống, lấp ló trên nhà cửa và đường phố của họ. Nhưng họ không thể làm gì nhiều để ngăn chặn nó vì đó là một công việc kinh doanh lớn.

Tập đoàn mua quặng mỏ từ chủ sở hữu trước đây của mỏ, De Beers, đang sàng lọc chất thải để chiết xuất bất kỳ viên kim cương nào còn sót lại – một nhánh khai thác ngày càng phổ biến. Khi làm như vậy, quá trình này đã tích tụ nhiều chất thải hơn và sự giám sát của chính phủ rất lỏng lẻo. Một số thợ mỏ đã hoảng sợ khi đồng nghiệp của họ báo cáo có rò rỉ trong con đập.

Mariette Leverrink, Giám đốc điều hành của Hiệp hội Môi trường Bền vữngNó là một tổ chức môi trường tập trung vào khai thác mỏ. “Những thiệt hại đối với hệ sinh thái, đối với cuộc sống con người, đối với các thế hệ tương lai – các cổ phần rất cao.”

Ngành công nghiệp khai thác quốc tế đã hứa hẹn hoạt động tốt hơn sau khi Vụ sập đập tương tự ở Brazil Anh ta đã bị giết ba năm trước Hơn 250 người. Một số nhà khai thác mỏ hàng đầu đã hợp tác để phát triển các tiêu chuẩn về chất thải của đập. Tuy nhiên, nhiều nhà khai thác nhỏ hơn, chẳng hạn như công ty ở Jagersfontein, không tuân theo các tiêu chuẩn và thiếu nguồn lực và kinh nghiệm để quản lý các đập thải quặng, bà Liefferink nói.

Marius de Villiers, nhân viên tuân thủ pháp luật của Jagersfontein Development hoạt động trong khu mỏ, cho biết ông đã tuân thủ tất cả các yêu cầu do các cơ quan quản lý ở Nam Phi đặt ra. Ông cho biết con đập đã được kiểm tra thường xuyên và một báo cáo kỹ thuật từ tháng 7 đã tuyên bố rằng nó có cấu trúc ổn định.

READ  Cảnh sát London phạt bữa tiệc trên phố Downing

Ông De Villiers nói: “Chúng tôi thậm chí còn không nghĩ rằng chuyện như thế này sẽ xảy ra. Trong khi công ty vẫn đang điều tra vụ vỡ đập, ông nói, “họ phải nhận trách nhiệm đi kèm với hoạt động và sự cố mất điện.”

Vào khoảng 2 giờ sáng Chủ Nhật, ngày 11 tháng 9, một tài xế xe tải tại con đê đã phát hiện ra một vết nứt trên mặt tiền, một số công nhân ở đó cho biết vào ngày hôm đó trong các cuộc phỏng vấn. Các công nhân cho biết người lái xe đã báo cáo điều này với quản đốc, người đã kiểm tra anh ta nhưng không làm gì cả.

Joe McCallaghani, thợ mỏ, cho biết bản thân không nhìn thấy vết nứt, nhưng đã nói chuyện với tài xế khi họ kết thúc ca làm việc.

Ông McCallaghani, 45 tuổi, nhớ lại bài phát biểu của mình: “Ông ấy nói, tôi sẽ nói với bạn, thứ này sẽ nổ tung. “Họ đã không xem nó nghiêm túc,” ông nói thêm về quản lý.

Ông de Villiers và Johan Kombrink, giám đốc nhà máy, phủ nhận bất kỳ báo cáo nào về vết nứt vào sáng sớm hôm đó.

Bức tường đập bị sập từ sáu đến bảy giờ sáng. Một số cư dân tức giận trước viễn cảnh được cảnh báo sớm hơn.

Rio Rita Brettenbach, có nhà gần bờ kè, đứng trên ghế trong bếp trong khi một trận mưa đá đổ về phía cô. Tôi hất cô ấy ra khỏi ghế và chạy ra khỏi nhà. Bị mắc kẹt trong dòng nước dữ dội, Breitenbach, 39 tuổi, cho biết cô sẽ nổi trên lưng và chèo thuyền trong bùn để giữ đầu ở trên mặt nước.

“Tôi đã cầu nguyện rằng tôi sẽ sống sót,” cô nói.

Cuối cùng cô đã đến nghỉ ngơi tại một trang trại, nơi cô được cảnh sát tìm thấy – cách nhà cô hơn sáu dặm.

Bùn thải đã quét sạch phần lớn hai khu dân cư ở phía nam và phía đông. Những cánh đồng trải dài hàng km trông giống như những hồ xi măng đóng băng, một số chứa đầy những chiếc xe cũ nát và những cột điện trũng sâu.

Jack Sivaka đang thăm mẹ ở khắp thị trấn khi con đập bị vỡ. Anh kinh hãi nhìn từ xa – căn nhà ba phòng ngủ của anh đang giặt giũ, theo như anh biết, bên trong có vợ và một trong những đứa con trai của anh.

“Tôi nghĩ họ đã chết,” anh nói.

Trước sự nhẹ nhõm của anh, vợ anh cuối cùng đã gọi cho mẹ anh để nói với anh rằng cô đã đến được một nơi trú ẩn.

Bây giờ anh ấy phải xây lại một ngôi nhà mà anh ấy đã mua cách đây 20 năm với giá 40.000 rand (2.300 đô la), và giờ nó đã hoàn toàn mất mặt trước.

“Tôi đã không hạnh phúc,” anh ấy nói, “với những áp lực của tôi.”

Nhưng những vấn đề của mỏ vẫn ám ảnh anh.

Với những viên kim cương đầu tiên được khai thác bởi những người định cư thuộc địa vào năm 1870, mỏ Jagersfontein là di tích của cơn sốt kim cương thường khai thác những người Nam Phi da đen trong khi làm giàu cho những người chủ da trắng. Được tạo ra một viên kim cương 650 carat, một trong những viên kim cương lớn nhất thế giới, được các thương gia Anh mua lại và cắt kim cương thánhđể vinh danh Năm Thánh Kim cương của Nữ hoàng Victoria.

De Beers, gã khổng lồ khai thác toàn cầu, đã điều hành mỏ này từ năm 1932 đến năm 1971. Sau đó nó vẫn hoạt động không hoạt động, nhưng vào đầu những năm 2000, De Beers đã tìm cách tận dụng công nghệ cải tiến để khai thác khoáng sản từ các chất thải. Tôi đã kiện đòi quyền khai thác mà không có giấy phép khai thác và Anh ta nhận được một bản án vào năm 2007.

De Beers sau đó đã bán những phần còn lại ở Jagersfontein vào năm 2010 cho một tập đoàn mà cuối cùng nằm dưới sự kiểm soát của Johann Rupert, một tỷ phú Nam Phi có các công ty sở hữu các thương hiệu xa xỉ như Cartier và Van Cleef & Arpels. Vào tháng 4, chỉ sáu tháng trước khi sụp đổ, công ty mẹ của Robert, Reinet Investments SCA, đã bán toàn bộ cổ phần của mình trong Jagersfontein Development cho Stargems, một nhà sản xuất kim cương có trụ sở tại Dubai, theo Stargems إعلان quảng cáo.

Renate đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Tracy Lynn Field, giáo sư luật tại Đại học Witwatersrand ở Johannesburg, chuyên về luật môi trường và khai thác mỏ, cho biết các công ty có thể bị kiện vì vi phạm luật nước và môi trường của Nam Phi, hoặc họ có thể bị buộc phải bồi thường thiệt hại. Bà cho biết các quan chức chính phủ cũng có thể phải trả lời.

Phán quyết năm 2007 trong vụ De Beers đã đảo ngược trách nhiệm đối với các đập chất thải của cơ quan quản lý khoáng sản nhà nước. Thay vào đó, do việc xử lý chất thải trong các con đập, Bộ Nước và Vệ sinh được giao cho giám sát, mặc dù kinh nghiệm khai thác còn hạn chế, bà Field nói.

Người dân cho biết họ rất phấn khởi khi khu mỏ này hoạt động trở lại vào năm 2010, họ tin rằng nó sẽ tạo ra công ăn việc làm.

Nhưng ngay sau đó họ đã ho ra tất cả bụi trong không khí, lo lắng nhìn mặt tiền đập đất dâng cao gần gấp đôi.

“Chúng tôi liên tục nói, ‘Điều gì sẽ xảy ra nếu có điều gì đó xảy ra ở đây?'” Nếu nó bị sập thì sao? “

Mối quan tâm gia tăng trong những năm gần đây khi người dân cho biết họ định kỳ nhìn thấy nước thấm qua tường đập. Thị trưởng của Jagersfontein, Zolani Tselitsel, cho biết các thành viên cộng đồng đã nêu mối quan ngại của họ với các quan chức từ cơ quan cấp nước.

Nhưng ông Kombrink, giám đốc nhà máy, phủ nhận rằng có sự cố rò rỉ với con đập, hoặc nhân viên đã báo cáo các lỗ hổng trên giao diện. Ông cho rằng bất kỳ độ ẩm nào là do nước mưa chảy ra.

READ  Một cơn bão mùa đông lớn có thể mang một lớp tuyết đến các vùng của CT - NBC Connecticut

Theo bản sao chỉ thị của Cục Thủy lợi, các thanh tra viên đã đến thăm con đập và vào tháng 1 năm 2021, họ đã ra lệnh tạm dừng hoạt động với lý do một số vi phạm. Điều quan trọng nhất trong số đó là cơ sở này đã xử lý lượng rác thải trong đập gấp hơn hai lần rưỡi so với mức được phép vào năm 2020 — và tiếp tục xử lý rác thải ngay cả sau khi các quan chức quản lý yêu cầu ngừng hoạt động.

Năm tháng sau, ban quản lý đã bỏ trống cơ sở để mở cửa trở lại, trong một lưu ý ghi nhận rằng Jagersfontein Development đã đồng ý kiểm tra chặt chẽ và lắp đặt thiết bị mới để giảm lượng nước thải đổ vào đập. Mặc dù Bộ Nước cho biết trong bản ghi nhớ của mình rằng sự phát triển của Jagersfontein vẫn cần giải quyết các vấn đề an toàn đập được nêu ra trong một báo cáo kỹ thuật độc lập, nhưng nó đã không đưa ra bất kỳ hướng dẫn hoặc thời hạn nào để công ty làm như vậy.

Richard Spur, một luật sư với hàng chục năm kinh nghiệm tranh tụng các vụ khai thác mỏ, cho biết việc các quan chức cấp nước “sau khi nhận thấy rằng báo cáo cấp cao này cho thấy sự nguy hiểm nghiêm trọng”, cho phép nó mở cửa trở lại là điều bất thường.

Sputnik Ratu, người phát ngôn của cơ quan cấp nước, cho biết con đập được phép mở cửa trở lại trong khi các vấn đề an toàn đang được giải quyết vì các quan chức đập đã đáp ứng các điều kiện khác.

Vào năm 2018, Jagersfontein Development đã xây dựng một phần mới của con đập sẽ nâng công suất của nó lên 30% và tăng lợi nhuận, theo một báo cáo thường niên năm 2019 do Reinet Investments cung cấp.

Ngay cả với việc mở rộng này, con đập vẫn có vấn đề về năng lực – nó đã xin giấy phép đổ chất thải vào hố khai thác ban đầu, một Di sản Quốc gia.

phân tích hình ảnh vệ tinh Nhà địa chất Dave Betley, cho biết một biện pháp được thực hiện sau vụ sập do công ty dữ liệu và phân tích cho thấy từ ngày 1 đến ngày 13 tháng 8, góc của con đập bị vỡ đã trở nên hơi cong vênh, cho thấy sự yếu ớt. tại Đại học Hull, Anh. Ông nói, chính phần mới đã sụp đổ.

Ông cho biết các công ty khai thác và các nhà quản lý có chuyên môn phù hợp nên đã phát hiện ra những dấu hiệu cảnh báo đó.

Đối với ông Sephaka, cựu thợ mỏ có nhà bị phá hủy, đây là chương đáng lo ngại nhất trong cuộc đời dài của một thợ mỏ, người cảm thấy nó mang lại ít lợi ích cho xã hội.

“Đau quá,” anh nói khi kiểm tra đống đổ nát.

John Elgon được báo cáo từ Jagersfontein, và Lynsey Shuttle từ Johannesburg.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *