Tín hiệu thú vị được cho là từ Proxima Centauri hiện đã được giải quyết

Các phương tiện truyền thông đưa tin vào tháng 12 năm ngoái Tham khảo thú vị chúng tôi đang trong hack nghe Dự án được tìm thấy trong dữ liệu kính viễn vọng vô tuyến của chúng tôi. Tín hiệu, được gọi là BLC1, dường như không phải là kết quả của bất kỳ hoạt động vật lý thiên văn có thể xác định được hoặc bất kỳ sự giao thoa quen thuộc nào trên mặt đất.

Vấn đề là chúng tôi đã không chuẩn bị để thảo luận về nó. Khi bạn đang tìm kiếm các dấu hiệu của sự sống ngoài Trái đất, bạn sẽ phải rất cẩn thận trong việc tìm kiếm chúng ngay trước khi đưa ra bất kỳ thông báo nào. Năm ngoái, chúng tôi vừa mới bắt đầu kỳ thi xác thực thứ cấp và có rất nhiều câu hỏi chưa được giải đáp.

Hôm nay, chúng tôi đã sẵn sàng báo cáo rằng BLC1, thật không may, không phải là tín hiệu từ sự sống thông minh ngoài Trái đất. Thay vào đó, nhiễu sóng vô tuyến bắt chước gần giống nhất loại tín hiệu mà chúng ta đang xem xét. Kết quả của chúng tôi được báo cáo trong hai trong một thiên văn học tự nhiên.

Tìm kiếm các tia sáng mặt trời và các dấu hiệu của sự sống

Câu chuyện của BLC1 bắt đầu vào tháng 4 năm 2019, khi Andrew Zic, lúc đó đang là nghiên cứu sinh tại Đại học Sydney, bắt đầu quan sát ngôi sao gần đó là Proxima Centauri bằng nhiều kính thiên văn để tìm kiếm hoạt động của tia sáng. Ở cách chúng ta 4,22 năm ánh sáng, Proxima Centauri là ngôi sao hàng xóm gần nhất của chúng ta, nhưng nó quá mờ để có thể nhìn thấy bằng mắt thường.

Pháo sáng từ các ngôi sao là vụ nổ năng lượng và plasma nóng sẽ ảnh hưởng (và có thể phá hủy) bầu khí quyển của bất kỳ hành tinh nào trên đường đi của chúng. Mặc dù mặt trời tạo ra pháo sáng, nhưng chúng không đủ mạnh hoặc thường xuyên để phá vỡ sự sống trên Trái đất. Hiểu được cách thức và thời điểm một ngôi sao phun trào dạy chúng ta rất nhiều về việc liệu những hành tinh này có phù hợp cho sự sống hay không.

READ  Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh cho biết số ca tử vong của Covid đang tăng trở lại sau nhiều tuần giảm

Proxima Centauri chứa một hành tinh ngoại có kích thước bằng Trái đất được gọi là Proxima Centauri b, và các quan sát của Andrew chỉ ra rằng hành tinh này là Chịu đựng “thời tiết không gian” bạo lực. Mặc dù thời tiết không gian xấu không loại trừ sự sống trong hệ Proxima Centauri, nhưng điều đó có nghĩa là bề mặt hành tinh có khả năng khắc nghiệt.

Tuy nhiên, là người hàng xóm gần nhất của chúng ta, Proxima Centauri b vẫn là một mục tiêu hấp dẫn cho việc tìm kiếm trí thông minh ngoài Trái đất (hoặc SETI). Proxima Centauri là một trong những ngôi sao duy nhất mà chúng ta có thể đến thăm trong đời.

Với tốc độ ánh sáng, một chuyến đi hai chiều mất 8,4 năm ánh sáng. Chúng tôi không thể gửi một tàu vũ trụ nhanh như vậy, nhưng có hy vọng cho nó Máy ảnh nhỏ trên cánh buồm nhẹ Nó có thể đến đó trong 50 năm và gửi ảnh trở lại.

Vì lý do này, chúng tôi đã hợp tác với Andrew Zek và các đồng nghiệp của anh ấy, và sử dụng Kính thiên văn PAREX CSIRO. (còn được gọi là Murriyang trong ngôn ngữ Wiradjuri) để chạy các ghi chú SETI song song với việc tìm kiếm hoạt động phát sáng.

(Smith và cộng sự, Thiên văn học tự nhiên)

Trên: Tín hiệu BLC1. Mỗi bảng trong cốt truyện là một ghi chú hướng tới Proxima Centauri (“trên nguồn”), hoặc hướng tới một nguồn tham khảo (“ngoài nguồn”). BLC1 là đường trôi màu vàng, chỉ được tìm thấy khi kính thiên văn hướng vào Proxima Centauri.

Dự án mùa hè thú vị

Chúng tôi nghĩ rằng nghiên cứu những ghi chú này sẽ là một dự án tuyệt vời cho một học sinh mùa hè. Năm 2020, Shane Smith, sinh viên đại học từ Cao đẳng Hillsdale ở Michigan, Hoa Kỳ, tham gia Berkeley SETI University Research Experience một chương trình Và tôi bắt đầu sàng lọc dữ liệu. Vào cuối dự án của mình, BLC1 trở nên nổi bật.

Nhóm Breakthrough Listen nhanh chóng bị cuốn hút bởi BLC1. Tuy nhiên, gánh nặng bằng chứng cho việc khẳng định sự sống ngoài Trái đất là quá cao, vì vậy chúng tôi không cho phép mình quá phấn khích cho đến khi áp dụng mọi thử nghiệm mà chúng tôi có thể nghĩ ra. Sophia Sheikh đã dẫn đầu cuộc phân tích của BLC1, lúc đó đang là nghiên cứu sinh tiến sĩ tại Penn State, và đã thực hiện một loạt các bài kiểm tra toàn diện, trong đó có nhiều bài kiểm tra mới.

READ  Greta Thunberg: Một năm thay đổi thế giới: Khoa học hơn, thanh thiếu niên Thụy Điển ít hơn

Đã có rất nhiều bằng chứng cho thấy BLC1 là một dấu hiệu thực sự của công nghệ ngoài Trái đất (hay “chữ ký công nghệ”). BLC1 có nhiều đặc điểm mà chúng tôi mong đợi từ một chữ ký kỹ thuật:

  • Chúng tôi chỉ nhìn thấy BLC1 khi chúng tôi nhìn về phía Proxima Centauri và không thấy nó khi chúng tôi nhìn ở nơi khác (trong ghi chú ‘Out of Source’). Các tín hiệu gây nhiễu thường được nhìn thấy ở mọi hướng, khi chúng “rò rỉ” vào bộ thu của kính thiên văn

  • Tín hiệu chỉ chiếm một dải tần số hẹp, trong khi tín hiệu từ các ngôi sao hoặc các nguồn vật lý thiên văn khác xảy ra trên một dải tần rộng hơn nhiều.

  • Tín hiệu chậm dần về tần số trong khoảng thời gian 5 giờ. Một độ lệch tần số được mong đợi đối với bất kỳ máy phát nào không cố định trên bề mặt Trái đất, vì chuyển động của nó so với chúng ta sẽ gây ra hiệu ứng Doppler

  • Tín hiệu BLC1 kéo dài trong vài giờ, làm cho nó khác với các tín hiệu gây nhiễu khác từ vệ tinh hoặc máy bay nhân tạo mà chúng ta đã quan sát trước đây.

Tuy nhiên, phân tích của Sophia khiến chúng tôi kết luận rằng BLC1 rất có thể là nhiễu sóng vô tuyến từ đây trên Trái đất. Sophia đã có thể chỉ ra điều này bằng cách tìm kiếm trong toàn bộ băng thông của thụ thể Parkes và tìm các tín hiệu “giống như”, có các đặc tính liên quan đến toán học của BLC1.

Không giống như BLC1, các tương đồng hành động Chúng xuất hiện trong ghi chú bên ngoài nguồn. Như vậy, BLC1 có tội liên quan đến nhiễu sóng vô tuyến.

READ  Giám sát không gian: NASA đang tìm cách chữa trị cho các vấn đề của Hubble | Kính viễn vọng không gian Hubble

Không phải chữ ký kỹ thuật mà chúng tôi đang tìm kiếm

Chúng tôi không biết chính xác BLC1 đến từ đâu hoặc tại sao nó không được phát hiện trong các quan sát ngoài nguồn như các tín hiệu tương tự. Dự đoán tốt nhất của chúng tôi là BLC1 và các tính năng tương tự của nó được tạo ra bởi một quy trình có tên là Sửa đổi, nơi hai tần số được trộn với nhau để tạo ra một giao thoa mới.

Nếu bạn đã từng nghe nhạc blues hoặc guitar rock, có lẽ bạn đã quen thuộc với cách điều chế. Khi bộ khuếch đại guitar cố tình tăng âm quá mức (khi được cấp nguồn lên đến 11), điều chế xen kẽ sẽ làm biến dạng âm thanh tốt hơn cho tín hiệu guitar sạch. Vì vậy, có lẽ BLC1 – có lẽ – chỉ là một sự biến dạng khó chịu từ một thiết bị có loa RF hoạt động quá mức.

Bất kể lý do cho BLC1 là gì, đây không phải là chữ ký kỹ thuật mà chúng tôi đang tìm kiếm. Tuy nhiên, nó đã cung cấp một nghiên cứu điển hình tuyệt vời và nó cho thấy rằng các ống phát hiện của chúng tôi đang hoạt động và thu nhận các tín hiệu bất thường.

Proxima Centauri chỉ là một trong hàng trăm tỷ ngôi sao trong Dải Ngân hà. Để tìm kiếm tất cả chúng, chúng ta cần duy trì động lực, tiếp tục cải thiện các công cụ và thử nghiệm xác minh, đồng thời đào tạo thế hệ nhà thiên văn tiếp theo, như Shane và Sophia, những người có thể tiếp tục tìm kiếm với thế hệ kính thiên văn tiếp theo.Cuộc nói chuyện

Danny C Giá, Nghiên cứu viên cao cấp, Đại học Curtin.

Bài viết này đã được xuất bản lại từ Cuộc nói chuyện Theo Giấy phép Creative Commons. Đọc bài báo gốc.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *