Trong số các vận động viên chuyên nghiệp, Bill Russell là một nhà hoạt động hàng đầu

Thật dễ dàng để nhớ những cú sút mà Bill Russell đã cản phá hoặc chức vô địch NBA mà anh ấy đã giành được. Rốt cuộc, có rất nhiều người trong số họ được coi là một trong những cầu thủ bóng rổ vĩ đại nhất trong lịch sử và, ở một số góc độ, là người vĩ đại nhất trong thời kỳ đó.

Nhưng gần 9 thập kỷ trong cuộc đời, di sản quan trọng nhất của anh ấy ít liên quan đến môn thể thao mà anh ấy thống trị nhiều như công việc của anh ấy ngoài sân cỏ. Từ khi còn trẻ cho đến khi qua đời ở tuổi 88 vào Chủ nhật, Russell là một nhà hoạt động dân quyền, người đã liên tục sử dụng nền tảng của mình như một vận động viên nổi tiếng để đối đầu với phân biệt chủng tộc, bất kể anh ta xa lánh ai hoặc nó đã làm gì đối với sự nổi tiếng chung của anh ta. Anh ấy là một trong những người đầu tiên làm như vậy.

Bây giờ, các vận động viên trong nhiều môn thể thao thường tỏ ra thẳng thừng, không nghi ngờ gì nữa, được truyền cảm hứng từ Russell. Hiệp hội cầu thủ NBA khuyến khích các thành viên của mình đam mê chính trị của họ, đặc biệt là liên quan đến công bằng xã hội. Nếu không mạo hiểm với sinh kế của Russell và chịu đựng sự tàn ác mà anh ta đã làm khi còn là một vận động viên da đen ở Boston ly khai vào những năm 1950 và 1960, thì ngày nay chủ nghĩa thể thao sẽ trông khác rất nhiều, nếu có.

“Biểu đồ được viết bởi Russell,” Mục sư Al Sharpton cho biết trong một cuộc phỏng vấn hôm Chủ nhật. Anh ấy tiếp tục, “Bây giờ nó là mốt trên mạng xã hội để có chỗ đứng. Anh ấy đã làm điều đó khi nó không hợp thời. Anh ấy đã thiết lập xu hướng.”

Spike Lee, một đạo diễn và người hâm mộ NBA lâu năm, nói trong một tin nhắn văn bản, “Chúng tôi đang đánh mất rất nhiều điều vĩ đại đang quay trong đầu tôi.”

Anh ấy nói với tôi rằng Russell “ở ngay đó với Jackie Robinson như một người thay đổi cuộc chơi trong thể thao và hoạt động ở Hoa Kỳ, và tất cả chúng ta đều tốt hơn vì những nhà vô địch này.”

Là người gốc Tây Monroe, Los Angeles, ngay từ khi đặt chân lên sân NBA, Russell đã là người đi tiên phong.

“Năm học cấp 2 của tôi, trong Championship Series, tôi là cầu thủ da đen duy nhất của cả hai đội,” Russell từng nói với một khán giả khi nhận giải ở Boston. “Và khi chứng kiến ​​những gì chúng tôi đã làm, chúng tôi đã cho họ thấy rằng sự đa dạng hoạt động.”

READ  Ngôi sao của ESPN ví chế độ QB 49 người chơi với cờ vua, nói rằng 'đi đến hình dạng' quân đen 'luôn về nhì'

Russell đi dạo với Mục sư Tiến sĩ Martin Luther King, Jr. trong Tháng Ba Washington năm 1963 vì Công ăn việc làm và Tự do ở đỉnh cao sự nghiệp bóng đá của ông. (Anh ấy chơi với Celtics từ năm 1956 đến năm 1969). Anh ấy đã được mời ngồi trên sân khấu phía sau King, nhưng anh ấy đã từ chối. Cùng năm đó, Russell đã ủng hộ công chúng của mình cho các cuộc biểu tình chống lại Sự tách biệt trong các Trường Công lập BostonVà tôi đã nói chuyện với các sinh viên da đen tham gia ngồi.

Khi nhà lãnh đạo dân quyền Medgar Evers bị ám sát, cũng vào năm 1963, Russell gọi cho anh trai của Evers, Charles, ở Jackson, Mississippi và đề nghị giúp đỡ. Anh cả Evers gợi ý rằng Russell tổ chức một trại bóng rổ tổng hợp ở Deep South, một điều gì đó có thể gây ra rủi ro đáng kể cho sự an toàn của Russell. Anh ấy nói có, bất chấp những lời đe dọa về cái chết Vượt qua với trại.

Bốn năm sau, khi võ sĩ quyền anh Muhammad Ali phải đối mặt với hàng loạt chỉ trích vì từ chối chiến đấu trong Chiến tranh Việt Nam, Russell cùng ngôi sao NFL Jim Brown và Kareem Abdul-Jabbar (khi đó được gọi là Lou Alkindor và vẫn đang thi đấu tại UCLA) được sưu tầm ở Cleveland Tôi quyết định ủng hộ Ali. Đây không phải là một tình huống phổ biến, và Russell không hứng thú.

Russell đã viết ngay sau đó rằng Anh ấy ghen tị với tôi.

“Anh ấy có niềm tin tuyệt đối và chân thành”, Russell viết cho Sports Illustrated. Tôi không lo lắng về Muhammad Ali. Anh ấy được trang bị tốt hơn bất cứ ai mà tôi biết để chống chọi với những thử thách phía trước. Điều khiến tôi lo lắng là phần còn lại của chúng tôi ”.

Hoạt động của Russell đã ảnh hưởng đến nhiều thế hệ vận động viên. Điều này bao gồm Spencer Haywood, người đã chơi với Russell như một thành viên của Seattle Supersonics, người mà Russell huấn luyện. trong bốn mùa. (Năm 1966, Russell trở thành huấn luyện viên da màu đầu tiên tại NBA)

Haywood cho biết trong một cuộc phỏng vấn vào Chủ nhật rằng anh và Russell thường dùng bữa tại một nhà hàng ở Seattle có tên là 13 Queens sau những chuyến đi trên đường, và Russell đã giải trí cho anh những câu chuyện về phong trào dân quyền. Trong bữa tối này, Russell ca ngợi việc cầu thủ trẻ sẵn sàng kiện NBA năm 1971 vì đã không cho phép các cầu thủ tham gia giải đấu này cho đến 4 năm sau khi họ tốt nghiệp trung học – một vụ kiện đã được đưa lên Tòa án tối cao Hoa Kỳ và cuối cùng đã được quyết định có lợi cho Haywood .

READ  Aaron Judge đã gọi một cuộc họp nhóm giữa sự thất vọng của Yankees

“Anh ấy đang dạy tôi vì anh ấy biết những gì tôi bảo vệ trong phán quyết của Tòa án Tối cao,” Haywood nói. “Và anh ấy ngưỡng mộ điều đó ở tôi. Tôi choáng ngợp với kiến ​​thức của anh ấy.”

Haywood cho biết các đồng đội của anh sẽ nói đùa rằng Russell là “cha” của Haywood vì họ rất thân thiết. Đôi khi, những cuộc trò chuyện đêm khuya của Haywood với Russell mang đến những lời khuyên đáng ngạc nhiên về hoạt động này.

Haywood kể lại: “Ông ấy luôn nói với tôi rằng đừng trôi dạt quá nhiều vì chúng tôi đã ở những năm 70”. “Anh ấy đã hướng dẫn tôi một cách tử tế, nói rằng” Đừng đi quá xa khi bạn là một cầu thủ và bạn cần phải chơi trò chơi. Nhưng bạn đã giữ vững lập trường và đã làm rất tốt điều đó, nhưng đừng đi quá xa. Anh ấy giống như đã đưa tay vịn cho tôi. “

Russell không bao giờ ngại đi quá xa với tư cách là một cầu thủ năng động. Nó không phải bị ngăn cản bởi những lời chỉ trích phân biệt chủng tộc Anh ta say mê các trò chơi, hoặc khi những kẻ phá hoại đột nhập vào nhà của anh ta, phun các văn bia sơn lên tường và để lại phân trên giường sau khi anh ta chuyển gia đình đến Reading, Massachusetts. Khi anh ta cố gắng chuyển gia đình đến một ngôi nhà khác gần đó, cư dân của khu phố chủ yếu là người da trắng đã kiến ​​nghị yêu cầu anh ta di dời.

Russell viết, “Khi đó tôi đã nói rằng tôi không sợ loại đàn ông đến trong bóng đêm.” Đối với tạp chí Salam vào năm 2020. “Sự thật là tôi chưa bao giờ thấy sợ hãi có ích.”

Không phải lúc nào anh ấy cũng có được sự hỗ trợ của các đồng đội. Ví dụ, vào năm 1961, Celtics đã đến Lexington, Kentucky để tham dự một trận đấu triển lãm với St. Louis Hawks. Khi nhà hàng trong khách sạn không phục vụ các cầu thủ da đen của đội, Russell đã dẫn đầu đội Trò chơi đình công. Những người da trắng khác của anh ấy đã chơi trò chơi này. Một trong những đồng đội da trắng của anh ấy, Bob Cousy, đã nói với nhà văn Gary M. Pomerantz hàng thập kỷ sau khi viết cuốn sách năm 2018 “The Last Pass: Cousy, the Celtics and What Matters in the End” rằng anh ấy “xấu hổ” khi tham gia vào trò chơi của mình. Tổng thống Barack Obama đã trích dẫn câu chuyện năm 1961 khi trao Huân chương Tự do của Tổng thống cho Russell vào năm 2011.

READ  Công dân mới nhất - Tin đồn thương mại MLB

“Trong nhiều thập kỷ, Bill đã phải chịu đựng những lời lăng mạ và phá hoại, nhưng điều đó đã không ngăn cản ông ấy lên tiếng bảo vệ điều đúng đắn”, Obama nói trong một tuyên bố hôm Chủ nhật. “Tôi đã học được rất nhiều điều từ cách anh ấy chơi, cách anh ấy tập luyện và cách anh ấy sống cuộc đời của mình.”

Hoạt động này không dừng lại khi Russell già đi. Trong những năm gần đây, Russell là người ủng hộ công khai Chuyển động Black Lives MatterColin Kaepernickcựu tiền vệ của NFL, người đã bắt đầu quỳ gối trong bài quốc ca để phản đối sự tàn bạo của cảnh sát vào năm 2016.

“Bill Russell là người tiên phong,” Eitan Thomas, cựu cầu thủ NBA và nhà hoạt động chính trị, cho biết trong một tin nhắn hôm Chủ nhật. Thomas nói rằng Russell là “một vận động viên đã sử dụng vị trí và nền tảng của mình để vận động cho một mục tiêu lớn hơn”. “Anh ấy là kiểu vận động viên mà tôi muốn trở thành khi lớn lên,” anh nói thêm.

Ảnh hưởng của Russell trong việc dẫn đầu cuộc đình công năm 1961 có thể được cảm nhận vào năm 2020, khi Milwaukee Bucks từ chối đánh trận playoff để phản đối sự tàn bạo của cảnh sát. Trên Twitter, tin nhắn viết nó Anh ấy “bị ấn tượng bởi tất cả các cầu thủ NBA vì đã đứng lên cho những gì đúng đắn.” Trong một bài báo cho The Players ‘Tribune vài tuần sau đó, Sách Russell“Người da đen và da nâu cũng vậy cư dân Đấu tranh cho công lý, phân biệt chủng tộc cư dân Chúng chiếm những vị trí cao nhất trên trái đất ”.

Sharpton gọi những hành động này là di sản của Russell.

Sharpton nói: “Anh ấy đã làm điều đó trước khi một số người trong số này được sinh ra. Và tôi nghĩ điều họ cần hiểu là mỗi khi một cầu thủ bóng rổ hoặc vận động viên mặc áo phông khi họ nói điều gì đó về Trayvon hoặc ‘I Am Trayvon’ hoặc ‘Black Lives Matter’ hoặc bất cứ điều gì họ muốn làm – ‘Hãy quỳ xuống đứt cổ tôi! ‘ Họ có thể không biết điều đó, nhưng họ làm những gì Bill Russell làm ”.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *