Phil Spencer và cuộc chiến giành linh hồn của Xbox

Hãy ngăn tôi lại nếu bạn đã từng nghe điều này trước đây: Xbox lại giẫm phải cào rồi.

Lần thứ mười một trong thập kỷ qua, Microsoft nhận thấy mình đứng trước những tin xấu. Như thường lệ, nó là tự làm. Ngay khi Team Green đang bắt đầu có được một số động lực tích cực – Fallout là chương trình truyền hình lớn nhất trên TV và thúc đẩy tất cả các trò chơi Fallout cùng với nó – việc phát hành Senua’s Saga: Hellblade 2 sắp xảy ra và có thể là loại game chơi đơn uy tín và cuộc phiêu lưu hành động góc nhìn thứ ba dựa trên Về mặt tường thuật mà thương hiệu đã thiếu từ lâu, Xbox Showcase tiếp theo đã được công bố vào ngày 9 tháng 6, nơi cuối cùng chúng ta có thể thấy mục tiếp theo được chờ đợi từ lâu trong loạt Gears of War, Call of tiếp theo Duty: Black Ops và hơn thế nữa – bảng điều khiển Xbox đã khơi dậy niềm tin của khách hàng và có lẽ cả các nhà phát triển của nó. quảng cáo Đóng cửa ba studio (Tango Gameworks, Arkane Austin và Alpha Dog) và sáp nhập studio thứ tư (Roundhouse).

Người hâm mộ đã nhanh chóng chỉ ra những câu nói đạo đức giả gần đây từ các giám đốc điều hành Xbox, như giám đốc tiếp thị Aaron Greenberg nói Năm ngoái, Hi-Fi Rush vừa bị bỏ rơi của Tango Gameworks là một thành công lớn đối với chúng tôi và người chơi của chúng tôi trên tất cả các chỉ số và kỳ vọng chính. Chúng tôi không thể hạnh phúc hơn với những gì nhóm Tango Gameworks đã mang lại với phiên bản bất ngờ này.

Trong bộ phim tài liệu Xbox Power On năm 2021, Sarah Bond Anh ấy nói Đội ngũ lãnh đạo đã tự hỏi làm thế nào để rút kinh nghiệm từ sai lầm khi mua lại một studio (trong trường hợp này là nhà phát triển ban đầu của Fable Lionhead) và không lặp lại nó, chỉ để sau đó đóng cửa nó. Và một năm trước, sau màn ra mắt thảm hại của Redfall, người đứng đầu Xbox Phil Spencer Anh ấy nói“Điều duy nhất tôi sẽ không làm là gây áp lực lên anh ấy [the] Khát vọng sáng tạo của đội ngũ chúng tôi. Khi một đội như Rare muốn làm Sea of ​​Thieves, khi một đội như Obsidian muốn làm Grounded, khi Tango muốn [Gameworks] Anh ấy muốn làm hi-fi [Rush] Khi mọi người nghĩ rằng họ có thể thực hiện The Evil Inside 3… Tôi muốn mang đến cho các nhóm một nền tảng sáng tạo để khởi động, phát huy năng lực và thúc đẩy khát vọng của họ.

READ  Tag Heuer đã tạo ra một chiếc đồng hồ thông minh theo chủ đề Super Mario, vậy tại sao không

Tốt nhất, những câu trích dẫn trấn an đó ngày nay trở nên trống rỗng. Tệ nhất, chúng hoàn toàn là những lời nói dối. Chúng ta đã đi được một chặng đường dài kể từ khi người hâm mộ Xbox tự hào tuyên bố: “Chúng tôi tin tưởng vào Phil” và xuất bản Nút “I Believe in Phil Spencer” được photoshop theo phong cách Hiệp sĩ bóng đêm.

Thật khủng khiếp, Bloomberg Các báo cáo cho biết Microsoft có thể chưa hoàn tất việc cắt giảm. Vì vậy, điều này có thể trở nên tồi tệ hơn trước khi nó trở nên tốt hơn. Đối với các nhà phát triển, điều này có nghĩa là mất nhiều việc làm hơn. Đối với các game thủ, điều này có thể có nghĩa là (không) có thể truy cập được vào Xbox Game Pass Ultimate Tăng giá. Làm thế nào chúng ta đến được đây? Tại sao Xbox không thể ngừng vấp ngã? Với việc doanh nghiệp Xbox phát triển theo cấp số nhân trong nửa thập kỷ qua và mở rộng phạm vi tiếp cận không chỉ với máy chơi game mà còn với bất kỳ thiết bị nào có khả năng chơi trò chơi điện tử, liệu linh hồn của Xbox có thể được cứu vãn?

Tôi đã nói chuyện riêng với hai cựu nhân viên Xbox và cả hai đều bày tỏ sự tiếc nuối về tình trạng kinh doanh hiện tại. “Tôi đã có những cuộc trò chuyện dài với một nhóm người sáng lập Xbox và tất cả chúng tôi đều đi đến cùng một kết luận: Đó không còn là Xbox nữa mà là Microsoft Gaming,” một trong số họ nói với tôi trước khi studio đóng cửa khủng khiếp vào tuần này. Ồ.

Người còn lại đã nói chuyện với tôi rất lâu sau vụ thảm sát Bethesda và tin rằng Xbox hiện đã quá lớn để có thể sắp xếp lại hoạt động của mình một cách nhanh chóng hoặc dễ dàng. “Có một phạm vi bề mặt rất lớn, thực tế là bạn có ba công ty lớn trong cuộc cạnh tranh và Microsoft không bao giờ kết thúc. [the] Tích hợp với Bethesda. [And] Activision có kích thước gấp ba lần Xbox. Họ nói thêm: “Xbox 360 ra mắt với vài trăm người. Lần cuối cùng tôi nghe nói Xbox hiện có gần 30 nghìn người.

Theo quan điểm của cựu chiến binh Xbox này, sự tăng trưởng này đã dẫn đến sự giám sát và can thiệp ngày càng tăng từ cấp cao nhất trong chuỗi thức ăn của Microsoft. “Lý do điều này có vẻ không nhất quán với các tuyên bố trước đây của nhóm lãnh đạo Xbox là vì Phil có thể không đưa ra những quyết định này. [Microsoft CEO] satya [Nadella] Và [Microsoft CFO] Amy Hood, và tất cả đều bắt nguồn từ việc mua lại Activision.

READ  Super Smash Bros. có thể không bao giờ kết thúc. Rốt cuộc là loạt phim cuối cùng

“Tình huống mà Xbox gặp phải khi họ thực hiện cuộc gọi đó rất khác,” người từng sử dụng Xbox lâu năm tiếp tục. [They] Tôi không thể dự trữ máy chơi game để kiếm tiền nhờ sự phát triển của Game Pass – [the Activision acquisition] Nó có vẻ như không có trí tuệ.

“Bây giờ, doanh số bán máy chơi game đang giảm. Suy thoái sau virus corona. Game Pass chậm lại. Việc mua lại tốn kém và mất thời gian hơn mọi người mong đợi. Và việc tập trung vào việc chống lại FTC có lẽ khiến họ mất thời gian mà lẽ ra họ phải dành để suy nghĩ thấu đáo về mọi người.” và ý nghĩa của studio.

“Tôi đã có những cuộc trò chuyện dài với một nhóm người sáng lập Xbox và tất cả chúng tôi đều đi đến cùng một kết luận: Đó không còn là Xbox nữa mà là Microsoft Gaming.”

“Tôi 100% tin rằng đây là quyết định cấp hội đồng quản trị Xbox là một trung tâm lợi nhuận khổng lồ, vì vậy Satya đã đồng ý sáp nhập lớn. Giờ đây, trò chơi đang chậm lại, cổ phiếu của Microsoft đang tăng vọt và không đời nào Satya sẽ để Xbox. kéo nó xuống.

“Tất nhiên đây là ý kiến ​​​​của tôi, nhưng… tôi khá chắc chắn rằng những quyết định này không chỉ do lãnh đạo Xbox đưa ra.”

Điều này không phải để loại bỏ vai trò của Spencer trong tất cả những điều này (ngược lại với câu hỏi chưa từng có là “Có ai nghĩ về các CEO triệu phú không?”). Trả lời Từ cựu thành viên Xbox hàng đầu Mike Ybarra). Suy cho cùng, anh ấy là người phụ trách toàn bộ tổ chức. Buck dừng lại với anh ta. Việc mua lại Bethesda và Activision-Blizzard diễn ra dưới sự giám sát của ông. Do đó, anh ấy không còn được bảo vệ khỏi những lời chỉ trích vì, theo hầu hết các ý kiến ​​(bao gồm cả của tôi), là một chàng trai đẹp hơn một ngôi sao thể thao chuyên nghiệp do thành tích trên sân / sân kém cỏi mặc dù thường xuyên ký tặng trẻ em trước trận đấu.

Nhưng bất kể ai là người chịu trách nhiệm cho sự nặng nề của Activision-Blizzard dường như khiến quy mô của Xbox mất cân bằng, giờ đây thật công bằng khi tự hỏi liệu Spencer có thể cứu được linh hồn của Xbox hay không và bằng cách nào. Liệu Xbox có còn trở thành một thương hiệu game có ý nghĩa gì đó với game thủ nữa không? Liệu nó có thể sánh ngang với Sony và Nintendo không? Nếu câu trả lời cho những câu hỏi này là có thì điều gì khiến Xbox trở nên đặc biệt? Đây có phải là Xbox Game Pass không? Đó có phải là những thương hiệu độc quyền lớn như Halo, Forza, Gears of War, Fable và (có lẽ cuối cùng chúng sẽ trở thành độc quyền) The Elder Scrolls, Fallout và Doom? Trò chơi có thể được chơi ở mọi nơi, liền mạch, với sự hỗ trợ cho PC, thiết bị di động, đám mây và thiết bị di động mà người dùng cuối không nhìn thấy được không? Nó có thể là tất cả những điều này? Liệu nó có phải là tất cả những điều này không, hay Xbox sau đó sẽ trở thành người nắm giữ tất cả các giao dịch, không làm chủ được giao dịch nào? Rốt cuộc, khi bạn nghĩ về PlayStation hoặc Nintendo, có thể nói rằng bạn nghĩ đến một điều và một điều duy nhất: những trò chơi độc quyền luôn tuyệt vời. Đó là nó.

Việc mua lại Activision-Blizzard-King có thể là điều làm sáng tỏ thương hiệu Xbox.

Nếu hội đồng quản trị đẩy Xbox theo hướng này, liệu Spencer có lùi bước? Những quyết định này – bất kể ai đưa ra chúng – đã khiến Xbox mất đi một lượng lớn tài năng và niềm tin của cộng đồng. Spencer biết điều này và việc giải quyết vấn đề thuộc về anh ta.

READ  Chiếc xe robot dễ thương của Sphero được điều khiển để dạy trẻ em viết mã

Về điểm đó, tôi muốn nói rằng cho đến tuần này, nhiệm kỳ kéo dài hàng thập kỷ của Spencer với tư cách là người đứng đầu Xbox có thể được tóm tắt như thế này: Các sáng kiến ​​ưu tiên người chơi như khả năng tương thích ngược, khả năng truy cập, chơi chéo và Xbox Game Pass — nhưng anh ấy vẫn chưa giới thiệu Trò chơi bom tấn duy nhất nắm bắt được chủ nghĩa tư tưởng hay dòng trò chơi độc quyền chất lượng cao liên tục tạo ra lòng trung thành với nền tảng này. Nhưng bây giờ anh ấy có thể được nhớ đến chủ yếu vì cách anh ấy xử lý thời điểm này: Liệu anh ấy có thể tổ chức một khối nguyên khối gồm năm công ty (Xbox, Bethesda, Activision, Blizzard, King) thành một thực thể duy nhất có thể khiến các game thủ cũng như các cổ đông hài lòng không? Điều này có thể thực hiện được không?

Nếu không thể, việc mua lại Activision-Blizzard-King cuối cùng có thể gây ra nhiều rắc rối hơn giá trị thực của nó.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *